ポインセチア


クリスマスの飾りに使われる
この花は何?
ポインセチア(答)
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ポインセチア(英名poinsettia、学名 Euphorbia pulcherrima)はトウダイグサ科トウダイグサ属の植物。常緑性低木。学術上の標準和名はショウジョウボクであり、ポインセチアは通名である。日本では11月から12月ごろに茎の上にある葉が赤や桃色や乳白色に美しく色付く。クリスマスが近くなると花屋に鉢物が出回ることから「クリスマスフラワー」とも呼ばれる。そのため日本では仲冬(大雪から小寒の前日まで)の季語とされている[1]。

特徴
葉は薄く、楕円形。花はいわゆる杯状花序である。その下に着く葉の形の苞葉が赤く染まるのが鑑賞の対象となる。その赤さはキリストの血の色に例えられる[2]。

原産はメキシコと中央アメリカ。原産国とされるメキシコ合衆国では、「ノーチェ・ブエナ」(原義は「素晴らしい夜」だが、通称として「クリスマス・イヴ」の意味を持つ)と呼ばれる[3]。メキシコの伝説がアメリカ合衆国の初代メキシコ公使であったJ・R・ポインセットの知れるところになり、また真冬に花を咲かせることから、アメリカに伝わり、彼の名前がつけられた。

日本には明治時代に来た。和名はショウジョウボク(猩々木)。大酒飲みの赤い顔が特徴の、伝説上の動物である猩々に似ていることから名付けられたという。

観葉植物として、クリスマスの時期にあわせて短日処理をして、紅葉させて緑色の葉色とのコントラストを楽しむ。ただし0℃を下回るような場所に放置すると葉が落ちてしまうので、クリスマスの時期の管理には注意が必要である。増やし方は、水を張った容器や、土に挿し木をすれば発根する(水に挿す場合は、水に挿す前に切り口から出る乳液状の樹液を拭き取っておく。時期により植物の活性が違うので活発な暖かい時期に行う)。園芸品種が近年多様化しており、従来の紅色に加えて、乳白色、淡い黄緑、ピンク、斑入りなどのバリエーションが楽しめる。強剪定にも耐える。

一般に鉢植えの植物というイメージが強いが、宮崎県宮崎市堀切峠の沿道には5万本以上植えられており、12月の開花時期には日南海岸の展望と合わせて名所となっている。小さな花が数個固まって咲いているため、1つの花のように見える。
引用元:ポインセチア – Wikipedia https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%9D%E3%82%A4%E3%83%B3%E3%82%BB%E3%83%81%E3%82%A2

ポインセチアとは

メキシコを中心として、中央アメリカに分布する熱帯性の低木で自生地では3m~5mの大きさに達します。日本には明治時代中頃に入ってきました。ポインセチアの名前は1825年にこの植物をメキシコで発見してアメリカに導入した駐メキシコ米大使のポインセットに由来します。

ショウジョウボク(猩猩木)の和名がありますが、これは赤く色づいた葉を空想上の生き物「猩猩」の赤い顔に見立てたものです。ちなみに同じ仲間にショウジョウソウ〔E. heterophylla〕という植物もあります。耐寒性が劣り霜に当てるとアウトなので鉢植えが一般的ですが、宮崎県の堀切峠では地植えされたポインセチアの群植が見られそうです。

発見された当初はポインセチア・プルケルマの学名がつけらましたが、現在はユーフォルビア属に統合されて学名もユーフォルビア・プルケルマに改められています。以上のように分類上はユーフォルビアですが、園芸では今でもポインセチアの名前で広く愛され、クリスマスシーズンに欠かせない鉢物として親しまれています。

鉢植えなどで私たちが親しんでいる物は、プルケルマそのものではなくそれを元に改良された園芸品種です。
引用元:ポインセチアとは|ヤサシイエンゲイ http://www.yasashi.info/ho_00003.htm